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メロディ・ザカライアス(Melody Zacharias)は、データと、他者への支援にパッションを注いでいます。Microsoft SQL Server の世界屈指のエキスパートであり、著作家、ヨガのインストラクターとしても活躍しています。

パッションがあれば目的を達成できる ―メロディの生き方を知ると、そう信じられる気がします。データが好きすぎてデータベースとハードウェアのアーキテクトになり、ついには Microsoft SQL Server の世界的なエキスパートにまで登り詰めたのです。

メロディのキャリアは、はじめからデータ・センターにあったわけではありません。最初は母国カナダで量子化学を学び、化学者としてのキャリアをスタートさせました。データベースと出会ったのは、コンピューター・サイエンスを学ぶため、1990 年代はじめに大学に戻ってからでした。

当初は MySQL や Oracle などのデータベースを扱っていましたが、次第に Microsoft SQL Server に専念するようになりました。金融業界でスキルを磨き、まもなく銀行業務のソフトウェアとデータ移行の分野のスペシャリストとして活躍するようになります。そして、2016 年の Microsoft MVP(データ・プラットフォーム部門)と、ルーキー・オブ・ザ・イヤー(カナダ) の受賞につながります。その後、銀行や信用組合をターゲットとする、エンドツーエンドの BI ソリューション専門のコンサルティング会社を共同創業します。

知識とパッションをピュアの仲間と共有

それから約 5 年、ビジネスは順調に拡大し、創業時には 3 人だった会社は全世界で 20 人の常勤社員を抱えるまでに成長しました。メロディは家族や社会のために奉仕する時間を確保できるよう、ワーク・ライフ・バランスを考えるようになりました。創業した会社の自身の持分を売却することを決意し、シニア Microsoft ソリューション・マネージャーとしてピュア・ストレージに入社しました。同年、Microsoft からリージョナル・ディレクターに認定され、現在もその肩書を保持しています。このプログラムは、クロスプラットフォームのテクノロジー、コミュニティでのリーダーシップ、ビジネス成果への取り組みを実績に基づいて評価し、当該テクノロジーにおいて世界トップクラスの先見性を持つ人財を認定するものです。

ピュアでは、お客様やパートナーがピュアのストレージと Microsoft の相乗効果を得られるよう支援する重要な役割を担い、ピュアと Microsoft の製品の統合がいかに容易かを説くとともに、両社のパートナーシップの強化に貢献しています。高速性、高可用性、シンプルさ、コスト効率を兼ね備えたオールフラッシュ・ストレージによって SQL Server を最大限に活用できるよう他者を支援する以外にも、メロディはコミュニティへの奉仕にも注力しています。米国の SQL Server コミュニティ(PASS: Professional Association for SQL Server)の理事会メンバーを務めた経験があり、現在も世界中の SQL ユーザー・カンファレンスでの講演を続けています。
メロディの活躍は前述の内容にとどまりません。活発に著作を行っており、ピュアのブログへの投稿や、4 冊目となる書籍の執筆にも取り組んでいます。これまでに、『SQL Server 2019 Administration』(Microsoft Press 刊)や、テクノロジー業界で果敢にチャレンジする女性たちのストーリー『Voices from the Data Platform』などの書籍を上梓しています。

メロディの著書を見る

Women in Tech を支援

テック業界は、歴史的に見ると男性優位の業界です。メロディは、自らも女性として高いレベルの成功を収める過程で、大きな目標をもつ女性技術者への支援の必要性を感じてきました。現在では、Women in Tech(ジェンダー・ギャップを埋め、女性のテクノロジー活用を支援することに努める国際的な非営利団体)に積極的に関与しています。テクノロジー業界の女性たちにとって支援を受けやすい安全な環境を整備するため、メロディは、カンファレンスでの講演や、少女向けのコーディング教室の開催、ブログなど、さまざまな活動を行っています。

テクノロジーの外での活動

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メロディは、1 日の大半をテクノロジーに費やしていますが、仕事以外でも充実した時間を過ごしています。現在大学に通う 2 人の娘と家族の時間を過ごしたり、趣味の牧場で 17 頭の羊、2 頭の牛、3 頭の馬、400 羽の鶏の世話をしたり。ヨガもメロディの生活の大切な一部となっています。ヨガ・インストラクターの資格を持ち、20 年にわたって、馬上ヨガを含むさまざまな個人レッスンを提供しています。

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現段階のキャリアでのモチベーションをメロディにたずねたところ、すぐに答えが返ってきました。「私のモチベーションは、未来が楽しみなテクノロジーと子供たちです。ピュアも、データに関する私の知識とパッションを仲間と共有できる最高の場所です。」

「人生にリモート・コントロールはない。自分で立ち上がって変えるしかない。」― 自身のパッションに忠実であり続け、常に進化しながら他者への支援を忘れないことで、メロディは、このプロアクティブな信条を体現しています。